Gaëtan Bonnier, personnage célèbre de la Réunion.

Gaëtan Bonnier.

- Nom : François Xavier Louis Henry Gaëtan Bonnier.
- Naissance : 3 décembre 1857 Saint-Leu La Réunion.
- Décès : 29 octobre 1944 Le Cannet, France.
- Fonction(s) :
- Polytechnicien promotion de 1877.
- Officier d'artillerie de marine.
- Attaché à la direction de l'artillerie au ministère de la Marine.
- Chef de cabinet civil et militaire du Gouverneur général de l'Afrique Occidentale Française.
- Colonel en 1900.
- Enseignant à l'École Supérieur de la Marine.
- Directeur du laboratoire central de la Marine.
- Commandant de 2e régiment d'artillerie coloniale.
- Commandant supérieur de la défense de Dakar.
- Commandant le 3e régiment d'artillerie coloniale.
- Commandant de la brigade d'artillerie coloniale.
- Général de brigade en 1908.
- Général aviateur de l'armée française.
- Commandant des Forces de l'AOF.
- Distinction(s) :
- Officier de la légion d'honneur en 1892.
- Grand officier de la légion d'honneur sur le front en 1916.


Fils d'Eugène Constant Marc Bonnier et de Marie Elisa Henriette de Pindray d'Ambelle, Gaëtan Bonnier est né à Saint-Leu le 3 décembre 1857. Comme son frère aîné, Eugène, il va choisir la carrière militaire et entrera à Polytechnique.

François Xavier Louis Henry Gaëtan Bonnier

Polytechnicien promotion de 1877, il participe comme officier d'artillerie de marine à la conquête du Soudan Français.

De 1883 à 1892, il se bat avec bravoure sous les ordres du Colonel Archinard. Blessé et décoré pour faits de guerre à Oussébungou en 1883, il est fait officier de la légion d'honneur en 1892, il a 35 ans.

Rentré en France, il est attaché à la direction de l'artillerie au ministère de la Marine. Il apprend la mort héroïque de son frère Eugène, le 15 janvier 1894 et décide de retourner au Soudan.

Nommé chef de cabinet civil et militaire du Gouverneur général de l'Afrique Occidentale Française, AOF, il se fait un devoir de ramener en 1896 les cendres d'Eugène et de ses hommes massacrés.

Nommé Colonel en 1900, il enseignera à l'École Supérieur de la Marine avant de diriger le laboratoire central de la Marine. Successivement il est inspecteur des fabrications d'artillerie navale, commandant de 2e régiment d'artillerie coloniale puis commandant supérieur de la défense de Dakar.

Il rentre en France pour commander le 3e régiment d'artillerie coloniale, puis la brigade d'artillerie coloniale. Puis il va découvrir l'avion.

Nommé Général de brigade en 1908, il passe son brevet de pilote, N° 137. Gaëtan Bonnier devient ainsi le premier Général aviateur de l'armée française. Nommé au commandement supérieur des troupes de l'AOF, il va révolutionner la tactique militaire en y introduisant l'aviation.

Pendant la guerre de 1914 - 1918, il participe à la bataille de la Somme à la tête de la 16é division coloniale. Grand officier de la légion d'honneur sur le front en 1916, il termine sa carrière en 1919. comme commandant des Forces de l'AOF.

Après un pèlerinage à Fort Bonnier, il rentre en France pour s'adonner à l'écriture. Il meurt au Cannet, Alpes-Maritimes, le 29 octobre 1944.



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