Histoire de La Réunion année 1844, Histoire de Bourbon La Réunion, les événements de l'année 1844.

Histoire de La Réunion année 1844

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1844, le premier engagé chinois à Bourbon débarque du trois-mâts L'Auguste-et-Marie en provenance de Singapour.

Les Foukiens ( les Chinois sont originaires de Foukien ) sont conduits sur les exploitations sucrières par les grands propriétaires engagistes. D’autres propriétaires empruntent cette voie de recrutement et proposent d’affréter un navire pour aller chercher des Chinois aux îles de Pilo-Pinang, Singapour ou Bally. En 1844, soixante-neuf engagés au total arrivent de Singapour. Les Chinois se trouvent surtout dans les habitations sucrières de la région au vent notamment à Saint-Paul, Sainte-Suzanne, Saint-Benoît, et Saint-Denis. Les premiers contacts sont positifs et la colonie salue la robustesse, le courage et l’intelligence des Chinois.

Engagé Chinois La Réunion

Dans l’hebdomadaire l'Indicateur Colonial, on dresse en 1844 une typologie simplifiée des caractères des races engagées : « les Indiens sont faibles, paresseux et moins dangereux que les Chinois, les Malgaches sont intelligents mais rusés et vindicatifs, les Africains sont doux et travailleurs, les Malais sont très dangereux... » La population coloniale surveillait avec inquiétude le comportement de ces nouveaux travailleurs. Le "Courrier de Saint-Paul", opposé à l'entrée des Chinois de l'Île, craignait l'abandon des terres à sucre, car les Chinois avaient tendance à devenir marchands au petit détail, des agioteurs, des échoppiers.

26 juillet 1844, un arrêté définit les conditions de logement des nouveaux engagés chinois, prévoyant un camp spécial sur chaque habitation de la Colonie pour isoler les Chinois des Noirs. Si les engagés devaient recevoir la même nourriture et le même salaire, dans la pratique, les propriétaires interprètent à leur manière le règlement. Devant la multiplication des plaintes d'engagés asiatiques, les commissariats de police enverront quelques rapports détaillés au Directeur de l'intérieur. Un compte-rendu du 28 octobre 1844 de l'inspecteur de police de Saint-André expose les griefs de 11 chinois engagés chez un planteur de cannes à sucre. Ces hommes reprochent, entre autres, à leur engagiste de ne pas leur fournir les quantités de rations prévues dans le contrat, disent avoir été battus par le régisseur et les commandeurs de l'établissement et travailler de 3 heures du matin à 21 heures du soir.

Déçus par le travail sur les plantations, les Chinois abandonnent les exploitations et préfèrent se lancer dans le colportage et le commerce de produits alimentaires.

1844, Louis Timagène Houat est le premier Réunionnais à publier un roman : Les Marrons. Impliqué et arrêté en 1835, pour une affaire liée, à son engagement en faveur de l'abolition de l'esclavage, il est condamné, et malgré une amnistie, Houat est expulsé vers la France au début de 1838.

1844, début des travaux de construction du Phare de Sainte-Suzanne.



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