Jean-Henri Azéma, né le 28 décembre 1913 à Saint-Denis de la Réunion, écrivain, poète, publicitaire, journaliste.

Jean-Henri Azéma.

- Nom : Jean-Henri Azéma.
- Naissance : 28 décembre 1913 à Saint-Denis, La Réunion.
- Décès : 13 octobre 2000 à Buenos Aires.
- Fonction(s) :
- Journaliste.
- Publicitaire.
- Écrivain, poète.


Jean-Henri Azéma est né le 28 décembre 1913 à Saint-Denis La Réunion. Jean-Henri Azéma accomplit une partie de ses études secondaires au lycée Leconte de Lisle. Mais à la suite de troubles, le proviseur demande à son tuteur de l'inscrire dans un lycée de métropole. En janvier 1934, il est donc contraint à son premier exil. Il y est d'abord scolarisé à Paris au lycée Louis-le-Grand avant de se lancer dans le droit.

Jean-Henri Azéma

Il obtient une licence en droit, mais il a suivi en même temps des cours de lttérature à la Sorbonne. Il vit les journées de février 1934 à Paris et il s'engage politiquement. Devenu journaliste, il travaille à " Je suis partout ", à " L'action française " et à Gringoire ".

Mobilisé en 1939, Jean Azéma se bat d'abord dans les troupes coloniales et est décoré de la Croix de Guerre 39-40 pour actes d'héroïsme. Revenu à Paris et rattrapé par ses premières sympathies, il choisit de ne pas répondre à l'appel du Général de Gaulle et assume ses choix nationalistes. Il est alors à Radio Paris commentateur et éditorialiste politique, chargé en outre de la revue de presse. À ce poste, il n'ignore pas les rafles. Adhérant du Parti populaire français (PPF) de Jacques Doriot, il est interné 3 mois pour un article hostile à Pierre Laval dans le journal ultra-collaborationniste Au Pilori.

À l'approche des Alliés de la capitale, il part avec les Allemands en 1944 et s'engage dans la Waffen-SS. Plus précisément, comme il admire Léon Degrelle, le fondateur du rexisme, il intègre la Division Wallonie (juin 1944) et fréquente, en compagnie d'aspirants officiers wallons, l'académie militaire de Kienschlag-Neweklau avant d'en être expulsé pour désaccord avec le professeur de philosophie (Weltanschauung).

En Allemagne, il participe avec André Algarron à la création de Radio-Patrie, radio siègeant à Bad Mergentheim et contrôlée par le PPF. Il en est néanmoins exclu par Jacques Doriot pour avoir attaqué Pierre Laval. Il assiste sous l'uniforme nazi au bombardement de la Ruhr et à l'écrasement du Troisième Reich.

Berlin tombée, Jean-Henri Azéma s'exil en Suisse de 1945 à 1948, puis en Argentine, en 1948. Il exerce différents métiers pour survivre : docker, plongeur, garçon de café... Il revient au journalisme et se trouve à la Paz en 1952 lors de la révolution menée par le Mouvement Nationaliste Révolutionnaire. Mais le mouvement avorte et Jean-Henri Azéma doit à nouveau s'exiler, en Bolivie cette fois.

1954, revenu en Argentine, il est le concepteur puis directeur d'une agence de publicité à Buenos Aires.

Amnistié en 1970 sous Georges Pompidou, il revient à la Réunion en 1978. Remaniant un manuscrit commencé en 1955 auquel il ajoute des " codicilles " témoignant de sa colère envers la situation de son île, il fait paraître Olographe, testament d'un exilé et cri d'amour pour son pays natal. Cet ouvrage le transforme en auteur majeur de la littérature réunionnaise, il obtiendra le prix des Mascareignes décerné par l'association des Écrivains de Langue française.

Toujours publicitaire en Argentine en 1990, il revient à la Réunion en voyage cette année-là. Il y présente au Festival du livre de l'océan Indien un ouvrage intitulé : Au soleil des Dodos, dédié à Cotia Rico Peña, sa femme décédée.

Jean-Henri Azéma décède à Buenos Aires le 13 octobre 2000, une partie de ses cendres et celles de son épouse sont jetées à La Réunion au vent au Champ Borne et à Boucan Canot. Le reste est lancé à la mer depuis la Baie du Tombeau, à l'île Maurice.

Bibliographie :

- 1979, Olographe.
- 1979, D'Azur à perpétuité. Évocation de sa jeunesse, de ses amours et de sa guerre.
- 1982, Le pétrolier couleur antaque. Sorte de voyage au bout de la traite, long poème rythmé par la citation obsédante d'extraits de journaux de bord de naviers négriers.
- 1986, Le Dodo vavangueur.
- 1990, Au soleil des dodos.
- 1996, Rhum Blanc.
- 1998, Rhum marron.
- 1999, Archives en Chair Vive.



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