Grotte des Premiers Français, Saint-Paul.

Grotte des Premiers Français, Saint-Paul

- Nom : Grotte des Premiers Français.
- Situation : Route national sortie sud de Saint-Paul.
- Ville : Saint-Paul.
- Commune : Saint-Paul.
- Momument : Non classé.



Saint-Paul, Grotte des premiers Français


Saint-Paul, Grotte des premiers Français


Le 10 novembre 1663, Le Saint-Charles, navire de la Compagnie Française de l'Orient, dépose dans la baie de Saint-Paul deux Français volontaires pour vivre à Bourbon, encore déserte. Les deux hommes établis à Madagascar depuis 1656, amènent avec eux des outils, des semences, des cochons, des cabris et dix Malgaches, dont trois femmes. Ils se fixent à l'arrière de la bande de sable du littorale, au pied de la falaise, à proximité d'une caverne naturelle.

Faisant face à la baie, la grotte est située entre les rampes de Plateau Cailloux et le Cap de La Marianne. Ils construisent une case, défrichent quelques arpents de terre qu'ils plantent en légumes et en tabac, et édifient un enclos pour les bêtes.

La cohabitation entre les deux colons Payen et son ami et les dix esclaves Malgaches n'est pas simple, les esclaves s'enfuient dans les montagnes, les premiers fugitifs " marrons " de l'île Bourbon. Les fugitifs resteront environ deux ans dans les hauts de l'île où ils conçurent les premiers Réunionnais

L'un deux pionniers, Louis Payen, quitte Saint-Paul au bout de trois ans, quelques mois après l'arrivée d'une nouvelle vague de colons.

La grotte des Premiers Français témoigne de l'époque de ces pionniers, elle ne conserve aucune trace de l'équipe Payen qui a probablement occupé une autre grotte située quelques mètres plus au sud, mais celle-ci a disparu avec l'effondrement d'un pan de la falaise.



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