Capitaine Joseph Suacot, surnommé la Panthère Noire, né à Petite-île La Réunion le 25 septembre 1919

Capitaine Joseph Suacot.

- Nom : Joseph Suacot.
- Naissance : 25 septembre 1919 à Petite-Île La Réunion.
- Décès : 11 mai 1954, région de Hat-Diet, province de Baria au Sud-Vietnam.
- Fonction(s) :
- Instituteur.
- Caporal.
- Sergent.
- Sous-lieutenant.
- Lieutenant.
- Capitaine.


Joseph Suacot, surnommé la Panthère Noire est né le 25 septembre 1919 à Petite-Île La Réunion. Issu d'une famille modeste, fils d’Adolphe Suacot, cultivateur et de Marie Estelle Tobos.

Photo Capitaine Suacot né à Petite-île La Réunion

Joseph Suacot devient instituteur à l'age de 18 ans, Il enseigne successivement au Guillaume, Saint-Paul puis à Saint-Joseph. En juin 1939, il s'engage pour cinq ans au 21e Régiment d'Infanterie Coloniale.

Durant sa carrière militaire, il est nommé caporal en 1940, sergent en 1941 dans le régiment des tirailleurs sénégalais, puis sous-lieutenant en 1944 en Algérie.

Après la Libération, il est envoyé en Indochine où il est promu lieutenant puis capitaine en 1950. En 1952, il prend le commandement de la 4e Compagnie du 64e bataillon d'Infanterie vietnamienne et il est placé en position hors cadre.

Ses supérieurs le considèrent comme un officier d'une énergie et d'une ténacité légendaire, un remarquable chef de guerre dont l'éloge n'est plus à faire. Constamment sur la brèche, toujours à la pointe du combat, harcelant sans cesse l'ennemi. Il est surnommé la Panthère noire, d'une part à cause de son intrépidité et d'autre part parce que pour organiser ses raids, il habillait ses hommes en noirs, ce qui est la tenue des résistants vietcongs.

Le 11 mai 1954, il est tué dans une embuscade dans la région de Hat-Diet, province de Baria au Sud-Vietnam.

Le capitaine Suacot a été enterré deux jours plus tard, le 13 mai 1954, dans la tombe n° 259 du modeste cimetière de Bien Hoa. On n’avait jamais vu autant d’officiers supérieurs dans un enterrement ! La cérémonie était empreinte d’une très grande émotion, en présence de sa jeune épouse vietnamienne, inconsolable, et du regard innocent et perdu de leur petite Jeanne, presque trois ans.

Ses distinctions militaires montrent une ascension sans faille : Chevalier de la Légion d'Honneur en 1953, Crois de guerre 1939 - 1945, étoile de bronze, Crois de guerre des TOE (une étoile de bronze, 2 étoiles d'argent, 2 étoiles de vermeil, 4 palmes), Chevalier de l'Ordre National du Vietnam en 1953, Croix de la Vaillance (étoile d'argent et palme).

Le 5 juin 1954, le conseil municipal de Petite-île baptise le chemin qui va au Calvaire, rue du Capitaine Suacot. Depuis, le collège de Petite-Île et un quartier de Saint-Pierre portent son nom.

C’est en fin 1957 que sa dépouille est arrivée à la base militaire de Gillot, puis, lors d’une première cérémonie, le cercueil a été installé dans un camion (Hosskich) de l’armée de terre (53ème BCS), et c’est le soldat Christian Pothin qui l’a conduit sous escorte, vers Petite Île. Une foule d’autorités militaires, civiles et religieuses étaient présentes, et ce retour au pays du capitaine Suacot, a été célébré avec beaucoup d’émotion. Hélas, au bout de quelques années, sa tombe ainsi que celle de ses parents juste à côté, n’était plus visitée et elle est restée pendant longtemps en friche, presque oubliée. Le 11 novembre 2002, à l’instigation de Gilbert Pavot et de l’amicale des anciens du 22ème de Marine, ses restes sont transférés dans une autre tombe, digne d’un officier hors pair comme Joseph Suacot l’a été.

Sa tombe est dans sa ville natale à la Petite-Île La Réunion.



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