Mario et La Vierge Noire.

Mario et La Vierge Noire

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Point de passage mystérieux entre le culte public de l'Église catholique et l'histoire légendaire de l'esclavage, chaque année, 30 à 40 000 milles réunionnais viennent prier la Vierge Noire à La Rivière des Pluies à Sainte-Marie.

Jadis, au temps des Noirs marrons, terrible époque, vivait à l'entrée des gorges profondes de la Rivière des Pluies, proche de l'endroit où s'est élevée plus tard la jolie église de Saint-François Xavier, un jeune cafre du nom de Mario.

La Vierge Noire de La Réunion

Mario avait appartenu à un riche habitant de Sainte-Marie. Battu par son maître, il avait gagné ces lieux solitaires; misérable était son existence, mais lui se trouvait heureux, car il possédait un bien précieux entre tous : la Liberté.

Trois ans avaient passé depuis la disparition de l'esclave. Malgré bien des recherches, bien des promesses de récompenses, jamais personne n'avait pu relever la moindre trace de ses pas. Un jour, cependant, des chasseurs du Chaudron, égarés à la poursuite d'un lièvre, remarquèrent, là-bas, derrière un amoncellement de rochers, au fond d'une petite vallée, une fumée qui montait droite et mince dans le ciel. Ils se dirigèrent de ce côté et, par derrière les futaies, aperçurent le cafre accroupi devant un feu de zangs zangs, sur lequel bouillait une marmite. L'un des chasseurs, ami du maître de Mario, le reconnut. D'un commun accord , il fut décidé de le cerner et de le prendre. Mais Mario avait l'ouïe fine. Au bruit des voix et des pas dans la Rivière, il dressa l'oreille, se releva, d'un coup de pied renversa la marmite sur le feu qui s'éteignit, bondit dans les rochers et disparut.

La Vierge Noire de La Réunion

Il était tard. Les chasseurs ignoraient si Mario était seul ou en compagnie : de plus, le lieu était d'accès difficile et ils n'étaient que trois. Dans de telles conditions, une chasse à l'homme pouvait présenter quelques dangers ; ils résolurent alors de regagner le Quartier, de prévenir le maître et de revenir, cette fois suffisamment armés et en nombre.

Après quelques jours d'angoisses mortelles, Mario s'était rassuré; on l'avait oublié, pensait-il, ou bien on ne se souciait plus de le relancer; il avait repris ses courses habituelles et vagabondes à travers les îlets. Mario était pieux. Dans l'excavation d'un rocher qui dominait son Boucan, il avait, déposé une petite Sainte Vierge en bois d'ébène, noire comme lui, qu'il fleurissait chaque jour avec amour. Un Blanc charitable et bon, alors qu'il était encore enfant, l'avait pris en pitié. Le voyant si injustement maltraité par son mauvais maître, ce Blanc l'avait baptisé, lui avait appris à prier et, un jour, lui avait donné cet objet bénit. Dans sa solitude, le sourire calme et silencieux de la Bonne Mère lui était un réconfort. Mario l'invoquait, lui contait ses peines, venait se consoler à ses pieds, et son plus grand bonheur était de fleurir sa grotte : il lui semblait alors que la Vierge lui souriait en le regardant.

Ce soir-là, absorbé plus que d'habitude, par la confection de quelques engins de pêche qu'il devait déposer au bassin de la Nage, le marron ne prêtait attention à rien. Pourtant, dans les sentiers de la berge, les herbes crissaient doucement, des branches craquaient, les martins effarouchés s'enfuyaient avec des cris aigus, des pierres roulaient et se heurtaient. C'étaient nos chasseurs, revenus avec des fusils et des bâtons pour traquer le malheureux comme une bête malfaisante. Un galet roula plus fort que les autres, Mario se redressa... Mais trop tard... Déjà le Boucan était cerné et des clameurs de victoire retentissaient. Affolé, ses pauvres jambes se dérobant sous lui, l'esclave se tourna vers sa protectrice et se jetant à ses genoux, il s'écria : " Ô Mère des pauvres Noirs, secourez moi, protégez-moi... "

Les chasseurs allaient franchir les quelques pas qui les séparaient encore de leur victime, folle de peur et de désespoir, quand tout à coup, ô prodige... de là-haut, au-dessus de son boucan adossé au rocher, les branches d'un bougainvillier à bouquets de pourpre s'élancèrent, glissèrent jusqu'en bas, recouvrirent en quelques secondes toutes les parois du rocher; les rameaux épineux de la liane formèrent un tel fouillis que ni les haches, ni les sabres des chasseurs surpris et furieux ne purent en venir à bout. Plus ils coupaient, plus ils cognaient avec rage, plus les branches se resserraient, plus les fleurs éclataient en gerbes, comme un défi victorieux. Et Mario, caché là-dessous, riait et pleurait à la fois, bénissant sa petite Mère Noire qui l'avait sauvé.

Des années et des années passèrent. Sous un amas de pierres et de terre, on découvrit un jour le squelette de l'ancien marron, et, au-dessus de ses restes desséchés, la petite Vierge d'ébène qui souriait toujours de son même sourire serein, de son sourire du ciel.

La caverne fut déblayée et pieusement restaurée; on n'eut garde de toucher au bougainvillier miraculeux qui ne cesse de fleurir. Depuis, la petite statue fut remplacée par cette autre que connaissent tous les pèlerins. Elle se dresse là, protectrice et consolatrice, semblant appeler à elle toutes les souffrances et intercéder pour tous les coupables. Elle prie pour tous. Elle est là, comme une invitation à la pitié pour les humbles, comme Mario, et comme une expiation des crimes et des infamies de l'esclavage .C'est à ses pieds que le bon Père Monnet, l'ardent défenseur et ami de la race noire, bâtit son église.

Plus tard, quand l'esclavage fut enfin aboli, une femme de grand cœur et de haute piété : la Mère Marie-Magdeleine de la Croix, émue des souffrances des pauvres filles noires, fonda tout près de cette grotte bénie, la Congrégation qui les reçut. Comme elle garda et protégea Mario, la Vierge Noire protège et garde encore ses pauvres enfants.

" Je suis noire, mais je suis belle... La beauté du corps n'est rien; la beauté de l'âme est tout, et, pour avoir l'âme blanche et belle, agréable à Dieu, point n'est besoin d'avoir la peau blanche : Nous sommes tous frères...".



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