Melicope borbonica (Bory) T.G.Hartley, Catafaye, espèce endémique La Réunion, Famille : Rutaceae - Rutacées.

Melicope borbonica (Bory) T.G.Hartley

Catafaye

Espèce endémique La Réunion.

- Nom commun : Catafaye.
- Autre nomn : Mélicopé de Bourbon, Petit bois de catafaye.
- Nom scientifique : Melicope borbonica (Bory) T.G.Hartley.
- synonymes :
- Aubertia borbonica Bory.
- Aubertia tomentosa Bory ex Steud.
- Euodia aubertia (DC.) Cordem.
- Euodia borbonica (Bory) Engl.
- Xanthoxylum aubertia Spreng.
- Zanthoxylum aubertia DC.
- Ordre : Sapindales.
- Famille : Rutaceae - Rutacées :: 15 espèces sur le site.
- Genre : Melicope Melicope J.R. Forst. et G. Forst. 1 espèce(s) dans le genre Melicope
- Espèce : Melicope borbonica.
- Origine : Endémique La Réunion.



Melicope borbonica (Bory) T.G.Hartley, Catafaye.


Melicope borbonica (Bory) T.G.Hartley, Catafaye.


Melicope borbonica (Bory) T.G.Hartley, Catafaye.


Melicope borbonica (Bory) T.G.Hartley, Catafaye.


Melicope borbonica (Bory) T.G.Hartley appartient à la famille des Rutaceae et au genre Melicope J.R. Forst. et G. Forst, qui comprend environ 230 espèces d’arbres et d’arbustes de répartition indo-pacifique et asiatique. Le nom générique est dérivé des mots grecs μελι (meli), qui signifie «miel», et κοπη (kope), qui signifie «une division», désignant les glandes situées à la base de l'ovaire de la fleur. Le nom d’espèce borbonica fait référence à l’ancien nom de l’île de la Réunion, l’île Bourbon.


Origine, répartition Melicope borbonica.

Melicope borbonica (Bory) est un arbre endémique de la Réunion assez commun dans les forêts de basse altitude de 200 à 700 m, pour la variété acuminata (Sud-Est de l’île) et de moyenne altitude de 1000 à 1500 m pour la varieté borbonica (Nord-ouest et Sud de l’île).

Sept espèces de Melicope sont répertoriées à la Réunion et à l’île Maurice par la flore des Mascareignes (1979) mais dans le genre Euodia, avant que ce dernier ne soit totalement intégré à Melicope.


Description Melicope borbonica.

Le Petit Bois de Catafaille est un petit arbre fortement ramifié atteignant 7 m de haut. Les feuilles opposées, sont unifoliolées adultes, et parfois trifoliolées à l’état juvénile (acuminata) dégageant une forte odeur au froissage. Leur pétiole de longueur variable permet de différencier les deux variétés :
- au plus 2,5 cm pour la variété borbonica.
- plus de 3 cm pour la variété acuminata.
Les folioles elliptiques(3-5 cm de large par 7-14 cm de long) ont un apex aigu, une base arrondie à cunéiforme, un bord entier, et présentent un aspect cartacé à l’état sec.

Les inflorescence paniculées de 1-4 cm de long se développent à l’aisselle des feuilles et possèdent une dizaine de fleurs au maximum. Les fleurs unisexuées, sont régulières, tétramères, petites avec des pétales blancs. Les fleurs mâles ont des filets d’étamines courts (1 mm) alors que les fleurs femelles ont un ovaire supère, à poils courts, avec un style mince, de 0,5 mm de long, et un petit stigmate irrégulier.

Le fruit est une capsule de 1 à 4 lobes de 6–8 mm de long, contenant chacun 1 graine arrondie, noire, brillante, et aiguë d’un côté.


Utilisation Melicope borbonica.

Le bois et les feuilles macérés dans l’alcool sont appliqués en externe pour traiter les rhumatismes et pour la cicatrisation. Des extraits de feuille et d’écorce de tige étaient autrefois absorbés comme tonique, dépuratif et sudorifique. Les feuilles et l’écorce aromatiques peuvent être utilisées pour le « rhum arrangé ».

Participation pour le texte : Henri SULPIS. Photos © Henri SULPIS.

Melicope borbonica (Bory) T.G.Hartley.

Melicope borbonica (Bory) T.G.Hartley.

Melicope borbonica (Bory) T.G.Hartley.

Melicope borbonica (Bory) T.G.Hartley.


15 espèce(s) dans la famille des Rutaceae - Rutacées

1 espèce(s) dans le genre Melicope

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