Charles Desbassyns, personnage célèbre de la Réunion.

Charles Desbassyns.

- Nom : Charles Desbassyns.
- Naissance : 28 octobre 1782 à Saint-Paul La Réunion.
- Décès : 5 juillet 1863.
- Fonction(s) : Usinier.
- Membre du comité consultatif d'agriculture et de commerce de Bourbon en 1820.
- Conseiller colonial en 1826.
- Conseiller municipal de Sainte-Marie en 1854.
- Conseiller général de Sainte-Marie en 1855.
- Président de la chambre d'agriculture de La Réunion en 1854.
- Président du conseil général en 1856.
- Distinction :
- Chevalier de la légion d'honneur.
- Officier de la légion d'honneur.


Charles Desbassyns est le cinquième fils de la célèbre et richissime Madame Desbassyns, propriétaire agricole. Il est né à Saint-Paul le 28 octobre 1782.

Charles Desbassyns

Charles fait ses études à Paris et aux États-Unis.

Il rentre à l'île natale après la mort de son père, Henri Paul Panon, dit Desbassyns, mort, le 11 octobre 1800.

Charles se préoccupe de la vie de l'habitation gérée par sa mère.

En 1808, il épouse une mauricienne tout juste âgée de 15 ans, Louise-Sophie Labauve d'Arifat qui lui donnera trois filles.

Machine à Vapeur pour la canne à sucre

Charles Desbassyns, sera le grand promoteur de l'industrie sucrière naissante. Avant lui d'autres propriétaires avaient expérimenté sans succès la fabrication du sucre dans la colonie. Ainsi, la première usine à sucre au XIX ème siècle avait-elle été édifiée par Savarian, usine qui précédait de peu celle de Montrose Bellier et qui emploie le même procédé des usines à sucre de Saint-Domingue avant la Révolution française.

En 1815, Charles Desbassyns crée la première sucrerie moderne au Chaudron.

Il commence par s'inspirer des conseils et des procédés de fabrication des industriels mauriciens, mais le matériel se révèle vétuste et les rendements insuffisants.

Après de longs mois d'étude et de documentation, ce précurseur fait venir de Londres une batterie de trois moulins verticaux en fer, mûs par un manège entraîné par des mulets qu'il commande à la firme Henkel et Dubuisson.

Habitation Desbassyns et usine sucriére

Pour la construction de la sucrerie proprement dite, il recrute un ancien soldat d'artillerie comme maître-maçon, Lesci Boucot.

L'emploi de la charrette devenant indispensable, il recrute également un maître charretier pour le dressage des animaux. Il fallait désormais transporter les cannes des champs à l'usine, et le sucre de l'usine au port d'embarquement pour l'exportation. Pour évacuer le sucre, Charles améliore même à ses frais la voie d'accès entre le Chaudron et la marine de Saint-Denis.

Charles Desbassyns achète en 1817 le premier moulin à vapeur de l'île, qu'il commande une nouvelle fois à une firme anglaise. " Les pompes à feu " comme on les appelait alors permettent de produire plus de sucre. Au lieu d'être broyées dans des moulins à manège mis en mouvement par des mules, les cannes le sont désormais par des cylindres broyeurs actionnés par un moteur à vapeur.

Charles et Joseph Desbassyns son frère surent s'entourer de bons chercheurs, Gimart et Joseph Martial Wetzell, l'île est bientôt à la pointe de la technologie sucrière mondiale.

Moulin à sucre

Charles Desbassyns est nommé en 1820 membre du comité consultatif d'agriculture et de commerce de Bourbon.

Cinq ans plus tard, il est chevalier de la légion d'honneur.

23 octobre 1826. Le gouverneur de Bourbon, Achille Guy Marie de Penfentenyo, comte de Cheffontaines le nomme conseiller colonial.

Élu conseiller municipal de Sainte-Marie en 1854, il devient conseiller général du même canton l'année suivante.

En 1854, il devient le premier président de la chambre d'agriculture, et deux plus tard, président du conseil général.

Trois ans avant sa mort le 5 juillet 1863, Charles Desbassyns est fait officier de la légion d'honneur.



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Dernière mise à jour : Dimanche 17 Novembre 2019   Webmaster. Tous droits réservés © 2002 / 2019

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